The True Story of Netflix’s « The King, » Henry V | History | Smithsonian

Le nouveau biopic «The King» trouve Timothée Chalamet retraçant l’évolution d’Henry de prince égaré à guerrier héroïque

Le roi Henry V Netflix graphique
Le règne de neuf ans de Henry V a vu une autorité royale et une action militaire florissantes, mais s’est brusquement terminé avec sa mort prématurée en 1422 (Photos via Netflix et iStock; Illustration illustrée par Meilan Solly)
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Henry V était un homme de contradictions.

Dans sa jeunesse, il aurait été un « cultivateur assidu de lascivité », mais lors de son ascension sur le trône d’Angleterre au début du XVe siècle, il fut applaudi par sa piété. Henry était un guerrier redoutable – peut-être le plus grand que le pays ait jamais vu – mais grâce à sa coupe de cheveux très courte, il ressemblait plus à un prêtre qu’à un soldat. Il était réputé pour son jugement prudent et son comportement chevaleresque, mais après sa victoire à Agincourt, il entreprit la démarche sans précédent consistant à ordonner l’exécution de tous les prisonniers non armés. Son héritage en est un de succès, mais comme le souligne l’historien Peter Ackroyd , les victoires de ses conquêtes militaires se sont rapidement estompées, laissant «très peu… de célébrer» et donnant foi à l’idée que «tout a été fait pour la fierté des princes».

The King , un nouveau film biographique mettant en vedette Timothée Chalamet en tant que monarque éponyme, examine ces aspects apparemment discordants de la vie de Henry en traçant le parcours de son sujet, depuis l’adolescent égaré jusqu’au guerrier héroïque. Comme Henry, récemment couronné, déclare dans la bande – annonce du film, «Un nouveau chapitre de ma vie a commencé. … En tant que prince, je passais mes journées à boire, à faire des clowns. Maintenant, je me trouve roi. « 

Inspiré de Henriad de Shakespeare , un recueil de trois pièces de l’histoire du Bard, le drame historique de Netflix déforme et perpétue alternativement les nombreuses histoires plus grandes que nature entourant son sujet, dont le règne de neuf ans a vu fleurir l’autorité royale et l’action militaire, mais s’acheva brusquement avec sa mort prématurée en 1422. Bien que le roi présente son sujet de manière plus réaliste que la plupart des représentations , son sens du caractère – comment il commanda une telle loyauté, par exemple, ou pourquoi il poursuivit des objectifs avec une détermination sur la frénésie – reste évasif.

«Un nouveau chapitre de ma vie a commencé,
«Un nouveau chapitre de ma vie a commencé», explique Henry V Chalamet dans la bande-annonce du film. «En tant que prince, j’ai passé mes journées à boire, à faire le clown. Maintenant, je me trouve roi. » (Gracieuseté de Netflix)

Chalamet, mieux connu pour son rôle nominé aux Oscars dans Call Me by Your Name de 2017 , se lance dans un rôle précédemment joué par des personnalités telles que Laurence Olivier , Kenneth Branagh et Tom Hiddleston . Son Henry est plus jeune, moins aguerri que ces prédécesseurs , un guerrier peu disposé mais décisif, même s’il a une ressemblance frappante avec la ressemblance principale qui a survécu .

«Il avait un visage long, un nez droit et un large front», écrit l’historien Ian Mortimer dans Henry V: Le guerrier de 1415 . Ses épais cheveux bruns étaient «coupés court aux côtés et au dos» et son physique était mince mais athlétique. Une cicatrice sur la joue droite – le résultat d’une flèche qui a frappé juste sous son œil lors de la bataille de Shrewsbury en 1403 – dissimulait «l’innocence certaine de son expression, vestige du sérieux de l’enfance».

Le roi retrace les grandes lignes de la vie d’Henry, en mettant particulièrement l’accent sur le coût humain de ses exploits militaires. La bataille d’Agincourt , une confrontation d’octobre 1415 qui a cimenté le statut d’Henry dans les annales de l’histoire, occupe une place centrale, mais c’est la cohue des corps laissés sur le terrain après le bain de sang qui résonne davantage que le discours de ralliement du roi. Comme l’a rappelé par la suite un témoin oculaire : «Les vivants sont tombés sur les morts et d’autres tombant sur les vivants ont été tués à leur tour».

Étonnamment, le film ne résout pas le problème le plus grave du conflit français: Henry lui-même. Frappé par la dysenterie , une infection souvent fatale surnommée le « flux sanglant », alors qu’il assiégeait la ville française de Meaux, le roi mourut juste avant ses 35 ou 36 ans. Son fils Henry VI , âgé de 9 mois , succéda à un père qu’il n’avait jamais rencontré auparavant, préparant le terrain pour une régence prolongée dans laquelle des conseillers se prononcèrent au nom du jeune roi. L’ adulte Henry n’était plus que l’ombre de son prédécesseur et, en 1461, il fut destitué par son cousin Edward, duc d’York . La règle des trois générations de la dynastie lancastrienne était finie et se terminait ironiquement à peu près comme elle l’avait commencé 60 ans plus tôt.

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Henry de Monmouth né en 1386 ou 1387, le futur Henry V grandit sous le règne de son cousin paternel, Richard II , qui hérita du trône à la suite du décès de son grand  père Édouard III . Quand Henry eut environ 13 ans, son père, Henry Bolingbroke , s’empara du pouvoir d’un Richard de plus en plus tyrannique, contournant les lois de l’héritage et revendiquant la couronne en tant que compagnon de petit-fils d’Edouard III. Maintenant, Henri IV, le roi usurpateur, a placé son fils aîné, qui ne s’était jamais attendu à devenir roi, dans la lignée des successeurs.

Les deux Henry avaient une relation difficile, compliquée par la mauvaise santé du roi. Bien que le jeune Henri, nommé prince de Galles peu de temps après le couronnement de Henri IV en 1399, ait initialement exercé son autorité à la place de son père, le couple se heurta à la politique étrangère et le roi tenta de reléguer son fils à l’écart. Les deux hommes se sont réconciliés personnellement vers la fin de la vie du roi malade, mais le seul rôle de Henry dans le gouvernement, selon Mortimer, « était celui de rester debout et d’attendre la mort du roi. »

Anne Curry de History Extra note que « Henry le prince était loin du roi Henry. » faire écho à la description de la pièce d’une «jeunesse mal dépensée et d’un changement d’âme tardif».

Selon Vita Henrici Quinti , une biographie écrite par le savant humaniste Tito Livio Frulovisi à la fin des années 1430 , le prince «était un fervent soldat de Vénus et de Mars; Il avait été viré avec ses torches. »Après la bataille de Shrewsbury en 1403, Henry passa cinq ans au pays de Galles pour réprimer une rébellion. Ici, écrit Frulovisi, «au milieu de dignes travaux de guerre, [il] a trouvé du temps pour les excès communs à un âge non gouverné».

Comme dans Henriad de Shakespeare , The King souligne les aspects sordides de la jeunesse de Henry: comme l’ écrit Ann Hornaday dans le Washington Post dans son compte-rendu du film, le prince «jeune et impulsif» se trouve le plus souvent «écrasé au pub». Ou en train de dormir. Ou quelque part entre les deux. »Et si Sir John Falstaff (interprété par Joel Edgerton dans le film), un acolyte inventé par Shakespeare et réputé pour être l’un des personnages de bande dessinée les plus spirituels du Bard, se transforme rapidement en un étourdissement figure de mentor , échangeant de la bière et encourager pour des conseils de sauge et une épée.

La décision la plus inattendue prise par le réalisateur David Michôd est peut-être le portrait de Henry en tant que prince épris de paix qui ne reprend les hostilités avec la France qu’après avoir reçu un cadeau provocateur de Louis, fils du roi Charles VI. Louis, joué avec panache par Robert Pattinson, est le principal antagoniste du film. Il agit pour le compte de son père, qui souffrait de schizophrénie et de paranoïa débilitantes. Mais tandis que le romancier Louis participe à la bataille d’Agincourt, le dauphin assiste à l’escarmouche et finit par mourir de dysenterie plusieurs mois plus tard, laissant son frère cadet, Charles (plus tard Charles VII), héritier du trône français.

Robert Pattinson joue l'ennemi de Henry V, le dauphin français Louis
Robert Pattinson joue l’ennemi juré d’Henry V, le dauphin français Louis (Gracieuseté de Netflix)

Le vrai Henry, selon Lancaster Against York: Les guerres des roses et la Fondation de la Grande – Bretagne moderne de Trevor Royle , se croyait «ordonné divinement de mener à bien le grand travail de Dieu»: c’est-à-dire humilier la fière nation française avec puissance militaire et poursuite d’une campagne entamée par son arrière-grand-père Édouard III , qui avait revendiqué de façon douteuse les trônes français et anglais.

***

Henri IV meurt le 20 mars 1413 à l’âge de 45 ans. Mortimer décrit son règne, instable depuis le début, comme «synonyme de rébellion, de malaise, d’hérésie et de doute»; En dépit du fait qu’il a pris le trône pour renverser un tyran, le peuple ne l’a jamais vraiment réchauffé et l’état des choses était tel qu’Henry V décida de commencer son propre règne en tant que roi avec ce que les guerres des roses de Dan Jones considèrent comme « gestes significatifs de réconciliation », y compris la réinhumation de Richard II dans l’abbaye de Westminster et la grâce des rebelles actifs pendant le règne précédent.

Les premières années du règne d’Henri V ont vu deux crises potentielles: un soulèvement religieux dirigé par l’ancien ami du roi, Sir John Oldcastle, et un complot visant à le destituer au profit d’un autre parent éloigné, Edmund, comte de March. Henry écrase les deux rébellions avec aisance et se concentre sur la principale priorité de sa royauté: la lutte contre la France.

Henri V Catherine de Valois
Illustration du XIXe siècle du mariage d’Henri V et de Catherine de Valois (Domaine public)

En 1415, Henry et son armée s’embarquèrent pour la France. Ils ont réussi à s’emparer de la ville de Harfleur , mais le siège, qui a duré un mois, a eu de lourdes conséquences, environ un tiers des hommes du roi mourant de dysenterie.

Le 25 octobre, Henry et un groupe de soldats anglais en infériorité numérique se heurtèrent aux forces françaises à Agincourt . Les historiens sont en désaccord sur la taille exacte de chaque armée, mais les estimations tendent à placer les troupes anglaises entre 5 000 et 9 000 hommes et les Français entre 12 000 et 30 000 .

Au dire de tous, les Français auraient dû gagner la bataille. Mais Henry avait une arme secrète: l’arc long. Comme Teresa Cole explique pour History Extra , lorsque des cavaliers français ont tenté de prendre d’assaut les archers anglais, ils ont trouvé leurs ennemis protégés par une mer de piquets aigus. Des flèches pleuvaient sur les malheureux soldats français, envoyant leurs chevaux dans une frénésie et semant le chaos dans les rangs de l’armée. Ceux qui ont atteint les lignes de front anglaises ont été facilement abattus, leurs corps se sont entassés sur le terrain et ont bloqué la voie à suivre. Quiconque glissait ou tombait dans la boue avait «peu de chance de se relever», au lieu de succomber à la suffocation sous le poids écrasant des cadavres de leurs camarades.

«Un avantage numérique ne voulait rien dire quand le ciel pleuvait des flèches», écrit Jones, et un «massacre terrible s’ensuit».

Quelque 6 000 soldats français sont morts pendant le combat sanglant, soit sur le terrain, soit aux mains des hommes de Henry, à qui on avait confié la tâche sans précédent d’exécuter les prisonniers. ( Fondation de Per Peter Ackroyd : l’histoire de l’Angleterre Depuis ses tout débuts jusqu’aux Tudors , certains soldats anglais ont défié l’ordre du roi, assurant la survie de centaines de prisonniers nobles qui ont ensuite été rachetés à leurs familles.) Henry avait remporté un triomphe retentissant – toujours, note Ackroyd, « aucune victoire écrasante n’a jamais eu un résultat aussi ténu. »

Le roi retourna à Londres, où 20 000 citoyens le saluèrent comme «le seigneur de l’Angleterre, fleur du monde, soldat du Christ». Au cours des deux années à venir, il consolida le pouvoir chez lui et jouit de l’influence grandissante conférée par son nouveau statut. . Mais Henri ne restera pas longtemps sur ses lauriers: en février 1417, il entreprend un deuxième assaut , capturant Caen , la Normandie et Rouen et incitant le roi de France Charles VI à demander la paix.

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La principale survivance de Henry V (National Portrait Gallery, Londres)

Le 21 mai 1420, Henri et Charles signent le traité de Troyes , qui déshérite le dauphin (le futur Charles VII ) en faveur du roi d’Angleterre, nommé Henri régent de France, et définit les dispositions relatives au mariage du roi avec la fille de Charles. Catherine Le couple se maria un mois plus tard et le 6 décembre 1421, Catherine donna naissance à un fils nommé Henry.

À ce stade, le vieux Henry était de retour en France, engagé dans de nouvelles campagnes militaires visant à éliminer tous les vestiges de la résistance locale. Bien qu’il ait apparemment atteint son objectif de réclamer les couronnes de l’Angleterre et de la France, Jones écrit que « la tâche de transformer cela en une réalité politique… a mis à rude épreuve chaque fibre de son être formidable ». Le 31 août 1422, le roi mourut de la dysenterie. contracté pendant le siège de Meaux.

«Avec la même rapidité ahurissante qui avait caractérisé toutes les actions de sa vie», ajoute Jones, «l’extraordinaire roi guerrier de l’Angleterre était parti».

***

Peu de temps après la mort d’Henry V, le chroniqueur Thomas Walsingham lui fit l’éloge d’un égal parmi les rois et les princes chrétiens. D’autres contemporains se sont fait l’écho de ces sentiments, ajoutant à un choeur croissant d’éloges qui ont renforcé le statut de Henry comme l’un des plus grands monarques d’Angleterre.

Au cours des siècles qui ont suivi son règne, les historiens ont eu tendance à mettre en évidence les caractéristiques royales d’Henry, sans tenir compte de traits moins répréhensibles, tels que sa tendance cruelle marquée et son attitude froide, voire sévère.

Comme l’explique Ian Mortimer, «ses traits négatifs ont été oubliés, tous les échecs de l’époque ont été imputés à d’autres hommes et tous les succès qui lui ont été attribués».

Mais des études plus récentes ont cherché à démystifier l’homme derrière le mythe, en présentant un portrait plus complet du dirigeant qui, comme le dit le CD d’ Encyclopedia Brittanica , utilisait ses «grands dons, non pas pour une réforme constructive à la maison, mais pour engager son pays dans une guerre étrangère douteuse. « 

L’ historien Trevor Royle, dans l’étude de Lancaster Against York , dresse un bilan succinct des campagnes militaires dévastatrices de Henry: «Malgré tout, il mena une guerre réussie contre la France et exigea de son ennemi vaincu un traité de paix qui lui Comme il le souhaitait, les campagnes d’Henry en France ont créé autant de problèmes qu’ils en ont résolus. « 

Le fils de Henry , Henry VI , était un roi désastreusement incompétent dont les mauvaises décisions conduisirent aux Guerres des Roses et à la chute de la dynastie du Lancastrien. Néanmoins, l’héritage du roi guerrier a perduré bien au-delà de sa mort, principalement par le biais de traditions populaires, mais indirectement, par le second mariage de sa veuve. Contre tout protocole et tradition, Catherine de Valois épouse secrètement un courtisan gallois vers 1431 ou 1432. Le nom de son nouveau mari, Owen Tudor , grand-père d’ Henry VII et du fondateur improbable de l’une des plus prestigieuses maisons royales d’Angleterre .

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