Les États-Unis pourront-ils exiger de la Chine des dettes impériales? – IA REGNUM

Alexander
Zapolskis

Les États-Unis pourront-ils exiger de la Chine des dettes impériales?

5 septembre 2019 Temps de lecture 14 min
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L’Amérique a de graves problèmes. Étant le pays le plus économiquement riche et le plus fort du point de vue militaire du monde, il n’a pas été en mesure de vaincre la Chine pour la troisième année consécutive. L’échange de sanctions économiques a finalement abouti au résultat opposé. Les ventes de produits américains à la Chine ont presque diminué de moitié, tandis que ses importations ont même augmenté, malgré l’augmentation des droits. En conséquence, la balance commerciale extérieure négative des États-Unis, au lieu de diminuer, a encore augmenté d’un trimestre, pour atteindre près de 1 billion de dollars.

L’Amérique a de graves problèmes. Étant le pays le plus économiquement riche et le plus fort du point de vue militaire du monde, il n’a pas été en mesure de vaincre la Chine pour la troisième année consécutive. L’échange de sanctions économiques a finalement abouti au résultat opposé.

 Donald Trump
Donald Trump
Alexander Gorbarukov © IA REGNUM

Les ventes de produits américains à la Chine ont presque diminué de moitié, tandis que ses importations ont même augmenté, malgré l’augmentation des droits. En conséquence, la balance commerciale extérieure négative des États-Unis, au lieu de baisser, a encore augmenté d’un autre trimestre, pour atteindre près de mille milliards de dollars.

Selon la logique américaine, il faut redoubler d’efforts, mais il n’ya rien qui bloque les sanctions. Les droits de douane ont déjà été augmentés pour presque tout, et il s’avère maintenant qu’au lieu de Pékin, leur propre consommateur final américain commence à les payer au trésor fédéral. Il en est résulté l’exécution par le chef de la Maison-Blanche d’un vers du célèbre dessin animé sur « tout va bien, belle marquise ».

Pékin, avec de très sérieuses chances de succès, a intenté un procès contre les États-Unis à l’OMC. De plus, la partie chinoise, qui ne se cache plus, prend du temps et parle de son désir de négocier sérieusement avec le prochain gouvernement, et non de l’administration américaine actuelle. Bien que les chances de Trump de rester dans le bureau ovale pour un autre mandat soient plus que grandes, selon les prévisions internes, l’allusion de la Chine à «quelqu’un d’autre» constitue une intrigue évidente.

Les deux parties ont mis en place un autre ensemble de sanctions mutuelles. En bref, les combats battent leur plein, mais le chef des États-Unis, doté d’une confiance impénétrable, a déclaré à la presse: les négociations commerciales avec la Chine se développent très bien et se termineront l’autre jour par la conclusion d’un accord final.

Et au milieu de ces événements, des bulletins de nouvelles des médias du monde entier survolent l’agence de presse Bloomberg à propos de l’apparition dans le paquet Trump d’un nouvel atout puissant contre la RPC. Fin août, le président américain a rencontré à la Maison Blanche une délégation de représentants du Fonds impérial pour les obligataires en Chine.

Ils ont constamment invité le propriétaire actuel du Bureau ovale à recouvrer les anciennes dettes de Beijing. Comme l’a considéré l’un des fondateurs du Fonds, avec toutes les amendes, pénalités, intérêts et autres obligations, plus d’un billion de dollars ont été dépensés .

Le dollar
Le dollar
Daria Antonova © IA REGNUM

Bien que l’agence elle-même appelle clairement l’option improbable dans ses nouvelles, elle mentionne que la proposition n’a pas seulement été exprimée, elle a été sérieusement étudiée par des experts du Trésor américain.

On pense que le gouvernement américain ne l’acceptera probablement pas, mais le sujet lui-même reste flou: il n’acceptera pas spécifiquement l’idée de demander des dettes dans son ensemble ou seulement la proposition spécifique faite au ministère des Finances de racheter d’anciennes obligations chinoises sur son propre bilan afin de renforcer la position de l’État américain dans de nouvelles procédures. avec Pékin?

Il est intéressant dans cette histoire exactement deux points. Premièrement, le nouvel État créé par le Parti communiste chinois ne reconnaît pas sa succession légale à l’époque impériale et n’accepte donc aucune de ses dettes. Il est donc impossible de réclamer légalement des dettes. Ce qui n’empêche cependant pas ceux qui sont en désaccord de chérir leurs rêves mouillés.

Deuxièmement, son propre public libéral américain qualifie publiquement cette période de fragment honteux de l’histoire américaine (à savoir américaine et non chinoise). Donc, on ignore encore qui est obligé de payer qui que ce soit.

En bref, nous parlons de la période agitée du « développement » européen de la région asiatique et en particulier de la Chine après les guerres de l’opium (1839-1942). La dernière dynastie impériale Qing qui y régna réussit à se remettre de la destruction, à rembourser ses dettes extérieures et même à accumuler des richesses considérables. Elle entra ensuite dans une guerre avec le Japon (1894-1895), qui décida de transformer la Corée en colonie directe du vassal chinois.

L’une des raisons de la défaite était un système de transport et de logistique en retard extrêmement catastrophique. Les nouveaux chemins de fer, qui sont devenus un passe-temps très populaire parmi tous les pays développés, auraient dû corriger le problème. Il a ensuite été révélé que la richesse accumulée selon les normes de la Chine impériale antique s’avérait insignifiante dans le contexte des besoins d’investissement pour la construction d’un réseau de transport de la plus petite longueur possible.

En outre, aux termes du traité de paix Shimonoseki du 17 avril 1895, l’empire Qing était obligé de verser au Japon une indemnité militaire de 230 millions de lan. Un Liang (la principale unité monétaire de la Chine de cette période ) était un lingot d’argent pesant environ 31,25 grammes. Donc, pour pouvoir payer, il fallait rapidement trouver 230 000 tonnes d’argent, ce qui correspond à peu près à 2,58% du revenu annuel du pays.

Entretiens sino-japonais dans la ville de Shimonoseki.  Gravure japonaise
Entretiens sino-japonais dans la ville de Shimonoseki. Gravure japonaise

Bien sûr, l’empire n’avait pas cet argent, mais il était nécessaire de le trouver littéralement immédiatement. Au cours de la première année de «paix», la Chine était censée verser au Japon deux montants de 80 et 50 millions de lan, alors que les recettes fiscales totales ne dépassaient pas 90 millions de lan par an. En cas de retard devrait alors payer une pénalité supplémentaire de 10% du montant de l’indemnité chaque année.

En outre, les préférences accordées aux Japonais sur le droit d’importer des équipements industriels en Chine et de mener des activités commerciales dans le pays ont immédiatement provoqué l’indignation des grandes puissances (Grande-Bretagne, France, Allemagne et Russie), qui bénéficiaient également de droits spéciaux à l’activité économique en Chine. défavorisé.

En conséquence, l’impératrice Cixi a dû signer de nombreux nouveaux accords qui ouvraient presque complètement le marché intérieur du pays, en termes modernes, aux investisseurs étrangers.

Pendant quatre ans (1895-1899), afin de sécuriser les dettes reçues, les Chinois devaient céder à des créanciers étrangers non seulement des droits préférentiels sur des concessions à long terme pour la navigation, l’exploration, l’ouverture ou la mise en valeur de vieilles mines, mais aussi des revenus des douanes dans les taxes portuaires des ports maritimes et fluviaux existants et en construction.

Le Fonds monétaire international, pour «commencer immédiatement à aider un pays en détresse», n’existait pas encore, mais son absence était plus que compensée par l’activité des grandes puissances.

La partition de la Chine par les puissances européennes et le Japon.  Caricature française.  1890
La partition de la Chine par les puissances européennes et le Japon. Caricature française. 1890

Pour les Européens, habitués à compter entre 3 et 5% sur les actifs immobilisés comme des retours remarquables, les conditions de la Chine se sont révélées être une véritable manne du ciel. À première vue, un grand fleuve doré coulait dans le pays, ce qui promettait à l’économie chinoise une croissance extrêmement rapide et une modernisation technologique radicale. Cependant, il est vite devenu évident que le prix du succès était également monstrueux.

Au cours des deux premières années seulement, l’Angleterre a consenti deux «prêts impériaux chinois» totalisant 28 millions de lans. Un syndicat franco-russe de dix banques a consenti un prêt de 99 millions de lans. Il y avait ensuite deux autres prêts britanniques et allemands « six pour cent d’or » pour 12 millions de lan. Avec divers autres projets en Chine, en 1898, 350 millions de Lans ont été investis, ce qui l’a en fait ruiné.

En raison de la chute catastrophique des recettes fiscales et du commerce contrôlé par l’État, toutes les dépenses courantes du pays ont dû être financées par des emprunts. En conséquence, 250 millions d’entre eux ont immédiatement été envoyés au Japon pour rembourser l’indemnité. Le reste de l’argent contenait l’armée et l’appareil d’État. Sur ce nombre, jusqu’à un quart ont été volés.

Et à partir de ce moment, le retour sur investissement en Chine a augmenté avec le rythme d’une fusée qui décollait. En 1898, par exemple, l’un des prêts avait été émis à un taux de 83 pour 100, c’est-à-dire que Beijing avait reçu 83 millions de lan, mais devait ensuite en rembourser 100, plus 21 millions de lan. En d’autres termes, au lieu de 21% ouvertement prédateurs, la Chine a bénéficié d’un prêt à 45%. Quelqu’un pense que Marx a pris sa définition de la cupidité des capitalistes? Sainte naïveté.

L’Europe, le Japon et les États-Unis qui l’ont rejointe sont littéralement devenus fous, essayant de libérer la Chine de nouveaux coûts avec de nouveaux emprunts. Et comme il n’avait déjà rien à leur fournir, les prêteurs ont refusé d’accepter de prendre en garantie des revenus provenant des prétendus territoires fournissant des territoires. Par exemple, lors de la construction d’une voie ferrée, l’entrepreneur a reçu le droit exclusif de mener des activités hors taxe dans la bande de ravitaillement de 150 à 200 kilomètres de large.

Il pouvait faire n’importe quoi là-bas. Trouvez, exploitez, exportez, achetez, vendez. Les autorités chinoises dans les pays d’appui ont souvent souvent perdu tout contrôle. Mais il s’est avéré qu’ils étaient obligés d’acheter des biens essentiels uniquement auprès de fournisseurs autorisés par le contractant à des prix généralement extrêmement élevés. Ainsi, dans l’ensemble, les investissements mondiaux en Chine ont miraculeusement rapporté plus de 40% par an au cercle.

En outre, les conditions d’octroi des prêts ont été définies de manière à obliger la Chine à emprunter de l’argent pour la période la plus longue possible (20, 30 et même 45 ans) avec une interdiction directe totale du remboursement anticipé.

L’impératrice Cixi pourrait-elle refuser? A cette époque, pas plus longtemps. En 1898-1899, les grandes puissances ont pratiquement divisé son empire, écrasant ainsi des régions entières. Les Britanniques « tirèrent les chemins de fer » Shanghai – Nanjing, Shanghai – Ningbo, Guangzhou, Jiulong, Daokou – Tsinghua, Shanhaiguan – Niuzhuang, de la Birmanie au Yunnan à Kunming, et construisirent également des lignes Pukou (Nanjing) – Xinyang (à Heynan) et Niuzhuang – Xinmin.

Chemin de fer
Chemin de fer

Les Français ont construit trois autoroutes du Vietnam au port de Beihai en passant par Nanning. Les Belges (représentant également la capitale française) ont obtenu la ligne Beijing-Hankou. L’Allemagne s’est impliquée dans la construction dans tout le Shandong. Le chemin de fer sino-oriental de l’empire russe est également un produit de cette période.

Qu’est-ce que les Américains ont à voir avec ça? En tant que partenaires les plus jeunes et les plus jeunes, ils n’ont pas reçu des provinces entières pour se nourrir. Pas par rang. Cependant, le monde des affaires américain, par le biais du syndicat « American China Development Co. » créé en 1895, a simplement et impudemment tenté de pénétrer là où il pouvait.

Le «roi des chemins de fer» A. Harriman, des représentants des établissements bancaires de Morgan, Carnegie et de nombreux autres investissent, suivant leurs camarades de haut rang qui ont encouragé le gouvernement chinois à construire 19 lignes de chemin de fer principales (à l’exclusion des embranchements et des autoroutes auxiliaires d’importance locale) d’une longueur totale de 10 000 km. kilomètres. Ceci en dépit du fait qu’en 1914 en Autriche-Hongrie, la longueur totale des chemins de fer était de 22 900 km, en France de 37 400, de l’Italie à 19,1 000 et de la Grande-Bretagne à 32,600.

Bien entendu, la structure interne de l’État et son mécanisme économique ont mal fonctionné. En l’espace de 3-4 ans, des pans entiers de la population locale se sont retrouvés dans la pauvreté. Par exemple, l’importation massive de tissus européens d’usine à bas prix a complètement laissé au chômage environ 1,6 million de travailleurs chinois en 1890 et même 5 millions en 1909. Et dans tout le pays, pratiquement un tiers des Chinois sont restés littéralement sans pain.

Est-il étonnant qu’en août 1899, le soulèvement des Ihehtuan ait éclaté en Chine, mieux connu dans le monde occidental sous le nom de boxe , dans le but de chasser complètement tous les étrangers du pays. Les autorités ont d’abord essayé de le combattre, mais elles se sont ensuite rangées du côté des rebelles. Cependant, les efforts d’intervention militaire de huit puissances (Allemagne, Japon, Grande-Bretagne, France, États-Unis, Empire russe, Italie et Autriche-Hongrie) se sont avérés être noyés dans le sang.

Forces armées de l'alliance des huit puissances de gauche à droite: Royaume d'Italie, USA, France, Autriche-Hongrie, Japon, Allemagne, Grande-Bretagne, Russie.  1900 illustration japonaise
Forces armées de l’alliance des huit puissances de gauche à droite: Royaume d’Italie, USA, France, Autriche-Hongrie, Japon, Allemagne, Grande-Bretagne, Russie. 1900 illustration japonaise

Le 7 septembre 1901, le gouvernement chinois signa avec les vainqueurs le protocole final, selon lequel il était obligé de réparer tous les dommages causés aux étrangers et de compenser le manque à gagner de 450 millions de lans. Pourquoi tant de choses? Mais pour rien. Il manque au moins une justification documentaire distincte pour les calculs. Il a été décidé de prendre une liane de chaque résident du pays.

Bien sûr, personne n’a envisagé leur nombre exact, mais à peu près, à l’œil nu, ils l’ont évalué avec un tel chiffre. Ce que la Chine devait pendant 39 ans (de janvier 1902 à la fin de 1940). Avec des intérêts de retard de 4% par an. Au total, à la fin du dernier mois de l’ensemble des paiements, il devait atteindre 982 millions de Lans. Près d’un million de tonnes d’argent.

Puis il y a eu la soi-disant révolution bourgeoise Xinhai de 1911, mettant formellement un point final important non seulement sur l’histoire de la dynastie Qing, mais également sur toute la période impériale antique de la Chine. Cependant, le gouvernement Yuan Shikai qui est arrivé au pouvoir avait également besoin d’argent, qu’il considérait possible d’emprunter uniquement auprès de créanciers étrangers.

Au cours des trois premières années, dans le cadre de l’accord de service des dettes impériales (réorganisé et recalculé à 600 millions de yuans), il a reçu 250 millions de yuans de prêts à 5% par an pendant 47 ans. Dans le même temps, 67% du montant ont été immédiatement retenus en remboursement d’obligations passées.

Au moment où l’agression japonaise en Asie a complètement confondu toutes les cartes et que la Seconde Guerre mondiale a enterré le monde entier dans son ensemble, la taille totale de tous les investissements étrangers en Chine était estimée à 1,084 milliard de dollars américains aux prix de 1914, dont 531 millions investis dans chemins de fer et transports.

Parmi eux, environ 38% appartenaient à la Grande-Bretagne, jusqu’à 17% – à la Russie tsariste, 16% – à l’allemand et 11% – au capital français. Les Japonais en possédaient 14%, principalement dans les zones frontalières avec la Corée et en Mandchourie. En réalité, les États-Unis représentaient les 4% restants. Cela semble être un peu, mais à partir d’un milliard …

La République populaire de Chine, née en 1949, a semblé mettre un terme à cette histoire. Le gouvernement communiste du pays a publiquement abandonné la continuité de tous les engagements passés. Y compris réprimer durement la moindre tentative sur les dettes passées, même juste parler.

La République populaire de Chine a été proclamée à Beijing.  1er octobre 1949
La République populaire de Chine a été proclamée à Beijing. 1er octobre 1949

En conséquence, le papier s’est transformé en poubelle, intéressant peut-être pour quelques collectionneurs. Si l’Union soviétique, qui souhaitait commercer avec l’Occident, disposait encore de moyens de pression sur les obligations du gouvernement tsariste, par exemple sur un emprunt français, alors la nouvelle Chine perdrait complètement le contrôle, de sorte que les perspectives de coercition pour «rendre la pareille» ne seraient pas résolues. il y avait.

Un certain intérêt pour la dette Qing a été ravivé lors de la visite du président Nixon en Chine en 1972. On avait l’impression que, dans l’intérêt de l’intégration dans l’économie occidentale, Pékin pourrait se plier un peu et payer quelque chose, mais cela ne s’est pas réalisé non plus, et ils ont encore été oubliés. Jusqu’à maintenant

La question de savoir si les États-Unis sont capables de forcer la Chine à rembourser les dettes de la dynastie Qing est une question très controversée. Dans le cadre de la situation actuelle et du maintien obligatoire de relations commerciales étendues avec la Chine, c’est très peu probable. Notamment parce que, cédant à un endroit donné, les dirigeants chinois créeront automatiquement un précédent permettant à d’autres anciens créanciers de faire également des demandes pour 24 000 milliards de dollars supplémentaires, soit 1,79% du PIB de la Chine pour 2018.

Mais si nous évaluons des scénarios possibles, y compris les plus critiques, nous devons admettre qu’il est toujours possible de transformer les restes de titres de créance dilapidés de la dernière dynastie impériale en un instrument de guerre commerciale.

Bien que la Chine réduise activement ses investissements aux États-Unis depuis l’arrivée de Trump (seulement 4,8 milliards de dollars en 2018), environ 123 milliards de dollars ont été investis en Amérique uniquement en 2014-2017.

Si les plus hauts dirigeants américains jugent acceptable d’interrompre complètement tout commerce avec la Chine (ce qui, je le répète, est très douteux, mais en théorie, ce n’est pas si incroyable lorsqu’un certain nombre de conditions critiques se présentent), alors, selon la pratique juridique américaine, Washington pourrait très bien jouer la version iranienne . En assurant l’exécution d’un jugement sur un différend de dette, il aurait bloqué tous les actifs chinois en Amérique. Ou utilisez une telle menace comme monnaie d’échange dans une guerre commerciale avec la Chine.

Si Trump prendrait un tel risque est inconnu. Les conséquences peuvent être trop graves. Mais le simple fait que le sujet ait été jeté dans la presse par le biais d’une agence de presse sérieuse ressemble fort à une tentative d’exploration précise du sol dans le sens de la nature de la réponse. Donc, exclure complètement une telle option n’en vaut pas la peine.

Alexander Zapolskis

Source: Les États-Unis peuvent-ils demander des dettes impériales à la Chine? – IA REGNUM

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