Indian summer monsoon amplified global warming 130,000 years ago, helping end ice age

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19 mars 2019

Note de l’éditeur

Pour 1,7 milliard de personnes, la mousson estivale indienne peut être synonyme de sécheresse et de pénuries alimentaires ou d’inondations généralisées entre juin et septembre. Etre capable de prédire l’impact futur des changements climatiques sur le système météorologique pourrait aider les habitants du sous-continent indien à se préparer. Heureusement, il y a des indices dans le passé lointain depuis la dernière fois que ce système météorologique a subi un changement climatique brutal . Katrina Nilsson-Kerr et Pallavi Anand expliquent comment le réchauffement climatique avait renforcé la mousson indienne il y a 130 000 ans, l’amenant à réchauffer et à humidifier l’humidité dans l’hémisphère nord, accélérant ainsi la fin d’une période glaciaire.

The Conversation offre aux jeunes de tous âges la chance d’avoir des experts sur leurs questions du monde. Curious Kids est une série destinée aux enfants âgés de 3 à 12 ans: dans le dernier volet, une classe d’école primaire découvre pourquoi les chauves-souris dorment à l’envers . Et quand un adolescent a voulu savoir comment aider un ami déprimé , nous avons demandé à Lowri Dowthwaite, expert en psychologie, d’expliquer, dans le cadre de I Need To Know – une série de questions-réponses destinée aux jeunes de 13 à 18 ans. être trouvé au bas de chaque article.

Seulement 2% des enfants anglophones se rendent à l’école à vélo, malgré les avantages considérables que procure le cyclisme sur la santé et l’environnement. Mais de nouvelles recherches montrent qu’il est possible que 40% des enfants retournent à l’école à vélo s’ils le faisaient à des taux similaires à ceux des enfants néerlandais. Les niveaux bas actuels sont sans doute dus aux environnements cyclistes largement hostiles observés dans une grande partie du Royaume-Uni, affirment les experts: la politique des transports a depuis longtemps donné la priorité aux besoins des voitures et cela doit changer.

Jack Marley

Éditeur de mise en service

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Les nuages ​​de mousson approchent en Inde. Manoj Felix / Shutterstock

La mousson d’été indienne a amplifié le réchauffement climatique il y a 130 000 ans, contribuant à mettre fin à la période glaciaire

Katrina Nilsson-Kerr, l’Université ouverte; Pallavi Anand, l’Université ouverte

Les pluies de mousson d’été indiennes affectent la vie de plus d’un milliard de personnes. En examinant les conséquences des changements climatiques préhistoriques, les scientifiques peuvent contribuer à sa prévision future.

Zzzzzzz… Flickr / Ryan Poplin

Curious Kids: pourquoi les chauves-souris dorment à l’envers et autres histoires d’adaptation animale

Amy Edwards, Université La Trobe

Parfois, deux animaux différents évolueront pour avoir une adaptation similaire, même s’ils ne sont pas étroitement liés. Le vol est un excellent exemple.

Luke Ellis-Craven / Unsplash.

Comment puis-je aider un ami dépressif?

Lowri Dowthwaite, Université du Lancashire central

La dépression peut toucher les gens à n’importe quel stade de la vie – un expert en psychologie répond ici à la question d’un jeune lecteur sur la manière d’aider.

Yosmoes815 / Shutterstock.com

Vingt fois plus d’enfants anglais pourraient aller à l’école à vélo avec une meilleure planification des transports

Rachel Aldred, Université de Westminster; Anna Goodman, école d’hygiène et de médecine tropicale de Londres; James Woodcock, Université de Cambridge; Robin Lovelace, Université de Leeds

En Angleterre, un enfant sur cinquante va à l’école. Toutefois, si les enfants anglais cyclaient au même rythme que les enfants néerlandais, le nombre de jeunes cyclistes pourrait atteindre deux sur cinq.

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La mousson d’été indienne a amplifié le réchauffement climatique il y a 130 000 ans, contribuant à mettre fin à la période glaciaire

Les nuages ​​de mousson approchent en Inde. Manoj Felix / Shutterstock

Le passé peut être un guide étonnamment utile pour prévoir les réponses au futur changement climatique. Ceci est particulièrement important pour les endroits où les conditions météorologiques extrêmes sont la norme depuis longtemps, comme le sous-continent indien. Il est essentiel de pouvoir prédire de manière fiable les précipitations de mousson estivale pour planifier les effets dévastateurs qu’elle peut avoir sur les 1,7 milliard d’habitants de la région.

L’apparition de la mousson d’été en Inde est lié aux différences de chaleur entre les terres plus chaudes et les océans plus froids, ce qui entraîne un changement de la direction des vents dominants. Les vents soufflent sur l’océan Indien, absorbant l’humidité, qui tombe sous forme de pluie sur le sous-continent de juin à septembre.

La saison de la mousson peut entraîner une sécheresse et des pénuries alimentaires ou des inondations graves, en fonction de la quantité de pluie et de sa durée. Comprendre comment la mousson a réagi à une transition climatique abrupte dans le passé peut donc aider les scientifiques à mieux comprendre son comportement à l’avenir.

Maharashtra, Inde, le 28 mai 2010, pendant la saison sèche. Arne Hückelheim / Wikipedia , CC BY

Lorsque nous avons étudié le passé ancien de ce système météorologique, nous avons constaté qu’il était extrêmement sensible au réchauffement climatique il y a 130 000 ans. Notre nouvelle étudepubliée dans Nature Geoscience a montré que la mousson estivale indienne attirait la chaleur et l’humidité dans l’hémisphère nord alors que la Terre s’installait dans un climat plus chaud il ya environ 130 000 ans. Cela a entraîné l’expansion des zones humides tropicales vers le nord – des habitats qui constituent des sources de méthane, un gaz à effet de serre . Cela a encore amplifié le réchauffement climatique et contribué à mettre fin à l’ère glaciaire.

La vitesse à laquelle le climat actuel change est sans précédent dans les archives géologiques, mais notre étude montre à quel point la mousson d’été indienne était sensible au cours d’une transition mondiale vers le réchauffement dans le passé et pourrait encore l’être.

Même vue à Maharashtra, en Inde, le 28 août 2010, pendant la saison de la mousson. Arne Hückelheim / Wikipedia , CC BY

Les pluies de la mousson d’antan

Au cours du dernier million d’années, le climat a fluctué entre un glacial froid – appelé âge de glace – et un interglacial chaud, la position de la Terre par rapport au soleil vacillant sur son orbite . La dernière transition d’une période glaciaire au climat chaud de l’actuel interglaciaire – appelée holocène – a eu lieu il y a environ 18 000 ans. Cette période de l’histoire de la Terre est relativement bien comprise, mais la manière dont les processus du système terrestre ont réagi plus profondément à ces changements climatiques est encore un mystère .

Une récente expédition visant à forer profondément dans le fond océanique de la baie du Bengale a permis de reconstituer le comportement passé de la mousson indienne pendant des centaines d’années avant la dernière période glaciaire.

Globigerinoides ruber – une espèce de foraminifères microscopiques de l’océan Indien. Pallavi Anand , Auteur fourni (Pas de réutilisation)

Notre étude a utilisé ces sédiments marins profonds du nord de la baie du Bengale pour capturer un signal direct de la mousson estivale indienne de 140 000 à 128 000 ans, cachée dans les coquilles fossilisées de minuscules créatures microscopiques appelées foraminifera. Ces espèces de plancton vivaient autrefois dans la colonne d’eau de la haute mer et capturaient les conditions environnementales de l’eau de mer environnante dans la composition chimique de leurs coquilles.

Nous avons détecté la régénération des eaux de surface de l’océan résultant du débit de la rivière induit par les pluies de la mousson d’été indienne de 140 000 à 128 000 ans – un signe du renforcement du système de mousson. Cela s’est produit au moment où la Terre sortait d’un état glaciaire et pénétrait dans l’interglaciaire qui était antérieur à celui dans lequel nous vivons, séparés par un seul âge glaciaire. Durant cette période – que nous qualifierons d’avant-dernière déglaciation – le niveau de la mer est passé de six à neuf mètres dans le monde.

Les archives de carottes de glace montrent que l’Antarctique a commencé à se réchauffer au cours de l’avant-dernière déglaciation . Le réchauffement de l’hémisphère sud a fourni une source de chaleur et d’humidité qui a alimenté le renforcement de la mousson d’été en Inde, comme le montrent nos enregistrements sur le rafraîchissement des surfaces et le ruissellement des rivières du nord de la baie du Bengale.

Zone humide à Leh Ladakh, en Inde. L’expansion des zones humides tropicales plus au nord a libéré davantage de méthane dans l’atmosphère, accélérant le réchauffement planétaire. WATHIT H / Shutterstock

Au cours de cette période de réchauffement, il y a environ 130 000 ans, la mousson d’été indienne a réagi au réchauffement de l’hémisphère sud, tandis que l’hémisphère nord et d’autres systèmes de mousson, tels que la mousson d’été en Asie de l’Est – qui affecte la Chine moderne, la Japon et l’Extrême-Orient – état glaciaire.

La mousson d’été indienne a tiré la chaleur et l’humidité vers le nord, provoquant la fonte des glaciers dans l’hémisphère nord et aidant les zones humides tropicales à élargir leur aire de répartition. Ces zones humides tropicales en expansion ont entraîné une plus grande libération de méthane dans l’atmosphère, ce qui a provoqué un réchauffement encore plus important , provoquant des changements en mouvement qui ont mis fin à l’ère glaciaire.

La mousson estivale indienne est un système incroyablement dynamique. Bien que confiné aux tropiques, le système est sensible aux conditions climatiques des deux hémisphères. En raison de son rôle dans les émissions de méthane, la mousson estivale indienne a également un impact démesuré sur le climat mondial. Les moussons ne doivent pas être considérées isolément, tout comme les inlandsis polaires. Le système climatique interne de la Terre est intrinsèquement lié et des changements brusques à un endroit donné peuvent avoir des conséquences importantes ailleurs dans le temps.

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Source : Indian summer monsoon amplified global warming 130,000 years ago, helping end ice age

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