Theophany – Showing The World To Be The World | OrientalReview.org

Théophanie – Montrer le monde à être le monde

Je me tenais au bord du Jourdain, quelque part le long de son périple à travers Israël. J’étais avec un groupe de pèlerins dirigé par Met. Kallistos Ware s’est réuni pour la grande bénédiction des eaux. En quelque sorte, il me semblait que j’étais le seul prêtre à avoir apporté une épitrachelion (étole), alors je l’ai prêtée au métropolite pour le service. Au début du service, j’ai remarqué un banc de poissons au bord de l’eau, surveillant l’évêque aussi empressé que le reste d’entre nous.

Tu es grand, Seigneur, Seigneur, et tes œuvres sont merveilleuses. Il n’y a pas d’hymne qui suffise à l’hymne Tes merveilles!

La voix du métropolitain résonna à travers la vallée dans ses tons accentués d’Oxford, ressemblant à la voix de Dieu. La zone où nous nous étions rassemblés était également marquée par de petits groupes de pèlerins protestants qui s’étaient apparemment rassemblés pour se rebaptiser les uns les autres. Au son de la voix de l’évêque, tout le monde s’est arrêté pour écouter.

Les paroles de la prière sur les eaux ont continué. Écrites par saint Sophronius de Jérusalem au VIe siècle, elles portaient le même style que celui de saint Basile: des cordes d’aposives accompagnaient presque toutes les déclarations, élargissant, faisant écho, expliquant et expliquant chaque phrase avec encore plus de lignes d’Écritures.

Et puis quelque chose a attiré mon oreille qui m’a réveillé par la cadence des mots:

Et accordez-lui la grâce de la rédemption, la bénédiction de la Jordanie.

C’est une déclaration très étrange à faire lorsque vous vous trouvez au bord des eaux du Jourdain. Les eaux du Jourdain ne sont-elles pas toujours les eaux du Jourdain? Qu’est-ce que la «bénédiction de Jordan»? De plus, la prière disait:

Mais montrez que cette eau, ô maître de tous, est l’eau de la rédemption, l’eau de la sanctification, la purification de la chair et de l’esprit, la perte des liens, la rémission des péchés, l’illumination de l’âme, le nettoyage de la régénération, le renouveau de l’Esprit, le don de l’adoption à la filiation, le vêtement d’incorporation, la fontaine de la vie.

J’étais déjà perplexe que nous priions pour que Dieu fasse du Jourdain le Jourdain, et maintenant nous lui demandions de « montrer » que cette eau était un chapelet de merveilles merveilleuses. Ne devrions-nous pas lui demander de «faire» ces merveilles?

La réponse est venue avec la chute d’une pièce de théologie. Fr. Alexandre Schmemann a enseigné que, dans les sacrements, nous ne demandons pas à Dieu de faire quelque chose d’être autre que ce n’est de révéler à être ce qu’il vraiment est. Demander à Dieu de montrer que le Jourdain est le Jourdain est simplement l’exemple le plus flagrant de ce principe.

Un problème associé à la pensée sacramentelle, si ce principe est oublié, est que les choses qui sont bénies cessent en quelque sorte d’être ce qu’elles sont. Au lieu de cela, ils deviennent des moments exceptionnels dans lesquels les choses de ce monde ne sont plus des choses de ce monde. Ils changent tandis que tout autour d’eux reste le même. Nous allons à l’église, le miracle se produit, mais reste confiné à l’autel ou à la fontaine, tandis que le monde qui l’entoure reste inchangé. L’Église devient le lieu de l’extraordinaire alors que le monde est coincé dans l’ordinaire. Ironiquement, il s’agit d’un ordre sacramentel de deux étages. Cette chose est sainte, çala chose n’est pas. C’est une diminution de l’œuvre de Christ. Les sacrements deviennent des points de contact avec les minuscules fenêtres du deuxième étage dans lesquelles de minuscules rayons de soleil se dirigent vers un monde autrement obscur. Mais le monde lui-même reste sombre.

La nature de la véritable compréhension sacramentelle est révélée très précisément dans les paroles de saint Sophronius. La Jordanie est la Jordanie. C’est nous qui ne voyons pas le monde tel qu’il est. Nous imaginons que le monde est autonome et auto-référentiel. La Jordanie n’est pas la Jordanie – ce n’est qu’un nom: ce sont simplement de l’eau, de l’hydrogène et de l’oxygène qui s’écoulent du soleil sur la surface de la troisième pierre.

Le 6 janvier (le 19 de l’Ancien Calendrier), des prêtres orthodoxes du monde entier, par milliers, se tiendront près des eaux publiques, des rivières, des ruisseaux, des sources, des mers et des océans, survolant dans certains cas des trous traversant glace, et prononce les paroles de saint Sophronius. Tous inviteront Dieu à envoyer la bénédiction du Jourdain sur le Nil, la Volga, le Mississippi, le détroit de Béring, le Triangle des Bermudes, l’Amazone, l’Antarctique, le Yenesei, le Tennessee, l’Atlantique et le Pacifique, le La mer Noire et la mer Égée, la rivière Clinch ici dans les Appalaches et toutes les eaux du monde seront représentées comme le Jourdain.

La fête du baptême du Christ est appelée «théophanie». Elle signifie «manifester Dieu». Elle est ainsi nommée parce que, lors du baptême du Christ, nous voyons le Christ, le Fils de Dieu, entendre la voix du Père ( “Tu es mon fils bien-aimé…”), et vois l’Esprit sous la forme d’une colombe. C’est une « projection » de Dieu en tant que Trinité. Mais lorsque la Trinité est rendue manifeste, tout est nécessairement rendu manifeste. La vérité de toutes choses est révélée.

Cette «vérité de toutes choses» est la révélation du monde comme sacrement. Les eaux et tout ce qui est dans le monde est un moyen de communion avec Dieu à cause de sa condescendance divine. Le monde n’a pas été créé pour être le lieu d’une existence «alternative», sans Dieu. Il existe en tant que moyen et point central de notre communion. Les sacrements qui nous sont révélés dans la vie de l’Église n’existent pas en tant qu’exemples isolés d’une rencontre divine, mais en tant qu’exemples et révélations de ce que Dieu est dans le monde. « Le ciel et la terre sont remplis de ta gloire. »

Théophanie

Cette compréhension explique en grande partie l’insistance de Schmemann sur le fait que la laïcité soit la grande hérésie de notre époque: c’est la négation du caractère sacramentel du monde. Tout comme l’homme est créé à l’image et à la ressemblance de Dieu, et donc capable de porter son image, de même, la création a une capacité sacramentelle et iconique. Le monde n’est pas un mur infranchissable qui nous cache à Dieu. C’est le moyen même et le lieu par lequel Dieu se fait connaître. Nous avons été créés pour la communion avec Dieu. Cela se passe ici et maintenant, dans ce monde.

Saint Maximus le Confesseur a parlé d’un nombre de réconciliations cosmiques ou de dépassements de divisions: hommes / femmes, paradis / monde, paradis / terre, intelligibles / sensibles, incréés / créés. Aucune de ces distinctions ne disparaît, mais est remplie dans son rôle et son but propres. Le monde en tant que sacrement participe à ce dépassement des divisions dans l’union de l’humanité à Dieu. Notre union avec l’ordre créé, en particulier en tant que sacrement, décrit le sacerdoce essentiel de l’humanité – «microcosme et médiateur», selon les mots de saint Maximus.

C’est montrer que le monde est ce qu’il est censé être, ainsi que sa révélation de nous-mêmes en Christ. Et toute la création, comme le poisson, se rassemble à nos pieds pour voir cette étrange merveille!

Source: Gloire à Dieu pour toutes choses

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Source : Theophany – Showing The World To Be The World | OrientalReview.org

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