CPEC et le nouveau grand jeu sur le toit du monde – Astute News

La vue magnifique sur la vallée de Hunza et les montagnes enneigées du sommet du Fort Baltit.  Photo: Asia Times

CPEC ET LE NOUVEAU GRAND JEU SUR LE TOIT DU MONDE

Au sommet du gracieux Fort Baltit, qui surplombe la splendeur de style Shangri-La de la vallée de Hunza, il est impossible de ne pas être étourdi par la vue: une collision accablante entre des millénaires de géologie et des siècles d’histoire.

Nous sommes au cœur du Gilgit-Baltistan, dans les régions du nord du Pakistan, ou, selon la légende, sur le toit du monde. Il s’agit d’une zone d’environ 70 000 km 2 (27 000 km 2) regorgeant de spectaculaires chaînes de montagnes et, au milieu, de vallées isolées et préservées et des plus grands glaciers en dehors de la région polaire.

L’emplacement ressemble à un vertige. Au nord, au-delà du glacier Batura, se trouve le minuscule bras nord-est de l’Afghanistan, le légendaire corridor de Wakhan. Un emblème de l’Hindu Kush sépare Wakhan de la capitale régionale, Gilgit. Le Xinjiang commence par la pointe la plus haute de Wakhan. Via la route rénovée du Karakoram, il ne reste que 240 km de Gilgit au col de Khunjerab, à 4 934 mètres d’altitude, à la frontière officielle Chine-Pakistan.

Ce qui s’appelait autrefois le Pamir russe, maintenant au Tadjikistan, peut être vu à l’œil nu depuis l’un des sommets du Karakoram. A l’est, après Skardu et un trek difficile qui peut durer près d’un mois, K2, le deuxième plus haut sommet du monde, fait partie d’un groupe puissant situé au nord du glacier Batura (également appelé Baltoro), long de 63 km.

Le glacier Hopper en recul dans le nord du Pakistan.  Photo: Asia Times
Le glacier Hopper en recul dans le nord du Pakistan. Photo: Asia Times

Au sud se trouve le Cachemire Azad («libre») et légèrement au sud-est ce que les habitants définissent comme le Cachemire occupé par les Indiens. L’ancien roi du Cachemire a accepté de faire partie de l’Inde après la partition en 1947, mais les troupes ont été transportées par avion vers l’État du nord et, après un an de combats, l’Inde s’est rendue à l’ONU. Une ligne de cessez-le-feu temporaire a été établie en 1948 et descend du Karakoram vers le Nanga Parbat – la montagne meurtrière, divisant le Cachemire en deux moitiés pratiquement scellées.

Massif monts

En traversant la route du Karakoram (voir la deuxième partie de ce rapport), nous avons été confrontés à trois immenses chaînes de montagnes dans différentes directions. Le Karakoram commence approximativement à l’endroit où se termine l’Hindu Kush, puis se dirige vers l’est – une ligne de partage des eaux entre le drainage en Asie centrale et les ruisseaux qui se jettent dans l’océan Indien.

L'ancienne route de la soie est visible au-dessus de la route du Karakoram.  Photo: Asia Times
L’ancienne route de la soie est visible au-dessus de la route du Karakoram. Photo: Asia Times

L’Himalaya commence à Gilgit, puis traverse au sud-est un groupe de hauts sommets, dont le Nanga Parbat, directement sur la route aérienne Islamabad-Gilgit (les vols en turbopropulseur ne décollent que si la météo autour du Nanga Parbat le permet).

Le Karakoram et l’Himalaya ressemblent à un prolongement l’un de l’autre, tandis que l’Hindu Kush commence dans le sud de l’Afghanistan et rejoint le Karakoram au nord de la vallée de Hunza. Dans un rayon d’environ 150 km entre Gilgit et Skardu, pas moins de 90 sommets dépassent 8 000 m.

Sur le plan stratégique, il s’agit de l’un des meilleurs spots de la planète, l’un des protagonistes du grand jeu originel opposant la Grande-Bretagne à la Russie. Il est donc tout à fait approprié que le point de départ d’un protagoniste du nouveau grand jeu, le corridor économique sino-pakistanais (CPEC), le projet phare de la Nouvelle route de la soie, ou Initiative ceinture et route (BRI), commence réellement. Xinjiang de l’ouest de la Chine jusqu’aux régions du nord à travers le col de Khunjerab.

Karakoram politique

Le CPEC est le joyau suprême de la couronne Belt and Road, le plus important programme de développement ou d’investissement étranger de l’histoire de la Chine moderne, doté de beaucoup plus de fonds que d’années d’aide militaire américaine à Islamabad.

Et nous sommes en effet sur le territoire de l’ancienne Route de la soie. En regardant le sentier millénaire parallèle au Karakoram, restauré avec amour par la Aga Khan Development Foundation, il est facile d’imaginer le grand voyageur chinois Hiuen Tsang traversant ces hauteurs au 7ème siècle et les nommant Polo-le. La dynastie Tang l’appelait le Grand Polu. Quand Marco Polo a marché au 14ème siècle, il l’a appelé Bolor.

Au début du mois dernier, j’ai eu le privilège de conduire sur la nouvelle route du Karakoram le long du CPEC, de Gilgit à Khunjerab, et inversement, avec de nombreuses incursions dans des vallées telles que Naltar, Shimshal (fabricants de sublimes châles en laine) ), Kutwal et les glaciers en recul, tels que Hopper et Bualtar.

La route du Karakoram a été conçue à l’origine dans les années 1970 comme un ambitieux projet politico-stratégique capable d’influencer l’équilibre géopolitique du sous-continent, en élargissant la portée d’Islamabad à des frontières auparavant inaccessibles.

À présent, il se trouve au cœur d’un corridor commercial et énergétique allant de la frontière sino-pakistanaise jusqu’à Gwadar, le port du Baloutchistan situé dans la mer d’Arabie, à deux pas du golfe Persique. Gwadar devrait être un tremplin essentiel pour que la Chine devienne une puissance navale active de l’océan Indien au golfe Persique, en passant par la Méditerranée, tandis que le CPEC vise lentement mais sûrement à modifier la structure sociale et économique du Pakistan.

L’ancien Premier ministre pakistanais, Nawaz Sharif, le controversé «Lion du Pendjab», était un fervent partisan du CPEC après avoir remporté les élections de 2013. À l’époque, le parti Tehreek-e-Insaf (PTI) du premier ministre Imran Khan, vainqueur des élections de juillet, avait déjà voté pour la deuxième fois dans tout le pays et avait accédé au pouvoir dans la province stratégique de Khyber-Pakhtunkhwa, située à cheval entre Islamabad et la tribu ceinture.

Sharif, en juin 2013, alors qu’il était sur le point d’entamer des négociations avec les Chinois, a fait l’éloge de ce qui deviendrait le CPEC en tant qu’infrastructure qui «changera le destin du Pakistan». Jusqu’à présent, cela s’est principalement traduit par de nouveaux barrages hydroélectriques, des centrales au charbon et de l’énergie nucléaire-civile. La China National Nuclear Corporation construit deux réacteurs de 1 100 MW près de Karachi pour un montant de près de 10 milliards de dollars, financés à 65% par des emprunts chinois. C’est la première fois que l’industrie nucléaire chinoise construit quelque chose de cette envergure en dehors de son pays.

Plus d’une douzaine de projets CPEC impliquent la production d’électricité – le Pakistan n’est plus terriblement privé d’énergie. Ces projets ne sont peut-être pas aussi sexy que le train à grande vitesse et les pipelines, qui pourraient arriver beaucoup plus tard; après tout, le CPEC dans son intégralité prévue va jusqu’à 2030.

Bien entendu, il faudra prendre des décisions commerciales monumentales. l’incroyable coût et l’ingénierie de pointe impliqués dans la construction d’un chemin de fer parallèle au Karakoram; et le fait que le pétrole pompé via un pipeline entre Gwadar et le Xinjiang coûte cinq fois plus cher que par les voies de circulation habituelles jusqu’à Shanghai.

Une carte montre le tracé du corridor économique Chine-Pakistan.  Photo: Wikimedia Commons / Wanishahrukh
Une carte montre le tracé du corridor économique Chine-Pakistan. Photo: Wikimedia Commons / Wanishahrukh

Ce qu’Imran veut

Imran Khan est beaucoup plus prudent que Sharif, qui possédait une «cellule chinoise» dans son bureau et ordonnait à l’armée pakistanaise de mettre en place une force de sécurité de 10 000 hommes pour protéger les investissements chinois du CPEC.

Mais Khan connaît bien la puissance de feu derrière le CPEC: le Fonds pour la route de la soie, la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures (AIIB), la CITIC, la Banque de Chine, EXIM et la Banque de développement de la Chine. L’Académie chinoise des sciences sociales (CASS) prévoit que BRI pourrait mobiliser jusqu’à 6 000 milliards de dollars au cours des prochaines années. Ce que Khan veut, c’est négocier de meilleures conditions pour le Pakistan.

L’ambassadeur de Chine au Pakistan, Yao Jing, n’a jamais cessé d’insister sur le fait que le grave problème de la dette pakistanaise est lié à la phase initiale du CPEC, en raison de l’importation massive de machinerie lourde, de matières premières industrielles et de services.

Comme je l’ai appris à Islamabad au cours de diverses discussions avec des analystes pakistanais, Khan souhaite en réalité élargir le programme de résolution des conflits politiques et l’empêcher de conduire Islamabad vers un piège non viable de la dette. Cela signifierait que le CPEC se détourne du développement d’infrastructure au profit du transfert de technologie et de l’accès au marché pour les produits pakistanais. Le financement de projets agricoles, par exemple, pourrait provenir du Plan à long terme du CPEC, qui, contrairement au prétendu Plan pour les premières récoltes, n’a pas de prix et peut être négocié librement entre Islamabad et Beijing.

Selon un rapport du FMI de 2016, 28 milliards de dollars de projets inclus dans Early Harvest seront achevés d’ici 2020: 10 milliards de dollars pour développer les infrastructures routières, ferroviaires et portuaires, et 18 milliards de dollars de projets énergétiques via des investissements directs étrangers (IDE), entreprises chinoises utilisant emprunts commerciaux empruntés à des banques chinoises.

Cependant, le CPEC est une entreprise à très long terme. Les autres investissements du CPEC dans les infrastructures énergétiques et de transport financées par la Chine ne seront achevés qu’en 2030.

Un nouvel accent du CPEC sur l’industrialisation par le transfert de technologie permettrait au Pakistan de produire une partie de ce que la Chine importe. Cela impliquerait une renégociation de l’Accord de libre-échange (ALE) entre le Pakistan et la Chine, permettant d’atteindre le niveau de traitement préférentiel que la Chine offre à l’ANASE. C’est essentiellement ce que vise Imran Khan.

Salut les Ismailis

Le Gilgit-Baltistan est l’endroit le plus sûr du Pakistan. Ici, il n’y a pas de «menace terroriste» de la part des talibans pakistanais ni des produits dérivés douteux d’Al-Qaïda ou de l’Etat islamique. Les principales langues parlées sont le shina et le burushaski, pas l’ourdou. La population est en majorité composée de chiites ismaéliens – comme Karim Shah, une encyclopédie de l’histoire et de la culture de l’Asie centrale et du Sud qui règne au-dessus d’une grotte de merveilles à Gilgit, où l’on peut admirer de véritables têtes de bodhisattvas de Gandhara à des tapis de soie Qom du XVIIIe siècle en persan la famille royale peut être trouvée.

Karim Shah et sa grotte de merveilles à Gilgit.  Photo: Asia Times
Karim Shah et sa grotte de merveilles à Gilgit. Photo: Asia Times

Nous avons passé des heures à parler de Khorasan, le grand jeu original de Kipling, le colonel Durand (qui a tracé la ligne Durand séparant les Pachtounes des deux côtés d’une frontière artificielle), de la question du Cachemire, du système géo-éco-historique extrêmement complexe Les régions du nord, et bien sûr, la Chine.

Shah a donné l’impression – confirmée par d’autres commerçants – que la population locale pourrait bénéficier d’avantages tangibles liés au CPEC, mais ne sait pas exactement ce que veut Pékin. Les visiteurs chinois – ingénieurs, bureaucrates – sont éloignés; le tourisme n’a pas encore repris, comme dans le cas des Japonais, passionnés depuis des décennies par les régions du nord. Ainsi, une amélioration de «l’échange de personne à personne» de Xi Jinping, un élément clé de l’IRB, semble être en ordre.

La légende dit que les Hunzakuts, habitants de la glorieuse vallée de Hunza, sont les descendants de trois soldats d’Alexandre le Grand qui ont épousé de belles femmes persanes de haute aristocratie. Alors qu’Alexander faisait campagne le long de l’Oxus, les trois couples traversèrent le corridor de Wakhan, découvrirent la merveilleuse vallée et s’installèrent.

L’islam tolérant qu’ils ont commencé à pratiquer des siècles plus tard est insensible au prosélytisme dans le Golfe. Lorsque j’ai traversé un village austère près du Karakoram, visiblement hors de propos, mon chauffeur ismaélien Akbar a noté qu’il s’agissait de «wahhabites sunnites».

Trouver l’art de Gandhara dans Gilgit était parfaitement logique. Gandhara a historiquement formé une sorte de triangle fertile et irrigué entre le plateau iranien, l’Hindu Kush et les premiers sommets de l’Himalaya. Entre le 6ème siècle avant JC et les invasions islamiques, ce fut le carrefour de trois cultures: l’Inde, la Chine et l’Iran. Et c’est là qu’un art et une culture gréco-bouddhistes extrêmement originaux ont prospéré, bien après le déclin du pouvoir grec.

Une tête de Bodhisattva Gandhara dans la boutique de Karim à Gilgit.  Photo: Asia Times
Une tête de Bodhisattva Gandhara dans la boutique de Karim à Gilgit. Photo: Asia Times

La question du Cachemire

En tant que nouveau carrefour du XXIe siècle, le CPEC est confronté à des défis de taille – de la géologie (glissements de terrain et inondations constants à Gilgit-Baltistan) à la sécurité instable au Baloutchistan, menacée par une combinaison de mouvements séparatistes et manipulés par des considérations religieuses ou politiques. Je n’ai pas pu me rendre à Gwadar et dans le sud du CPEC, même si des contacts à Islamabad ont fourni à des sources militaires une demande de NOC (No Object Certificate, comme on l’appelle au Pakistan) des semaines à l’avance. La réponse militaire: trop «sensible», comme dangereux, pour un journaliste occidental isolé, en particulier à la suite de l’affaire Aasia Bibi.

La Chine devra trouver un moyen – peut-être par le biais de négociations au sein de l’Organisation de coopération de Shanghai – de calmer l’Inde sur la route du CPEC à cheval sur le Cachemire.

En 1936, les Britanniques passèrent un accord avec le maharaja du Cachemire, louant Gilgit à bail pour 60 ans. Mais alors est venu la partition. À l’époque, le Kuomintang – au pouvoir en Chine, avant la victoire de Mao – était engagé dans des négociations secrètes en vue de rétablir la fabuleuse indépendance de Hunza en tant que nouvel État allié à la Chine. Mais les Mir de Hunza ont finalement décidé de rejoindre la nouvelle nation pakistanaise.

Peu de gens se souviennent peut-être que dans les années 1950, bien avant la guerre frontalière entre l’Inde et la Chine en 1962, la frontière entre la Chine et le Pakistan avait connu des problèmes suzeraineté. Lorsque les Britanniques eurent saisi Hunza pour la première fois en 1891, les Mir se réfugièrent en Chine.

Cela met en perspective certains documents fabuleux conservés au fort Baltit, tels que les accords commerciaux Chine-Baltistan et une photo de Zhou EnLai visitant le fort au début des années 1960.

Il est également fascinant de se souvenir qu’à l’époque Zhou Enlai pensait déjà à Karachi – aucun Gwadar à cette époque – en se connectant à une «ancienne route commerciale perdue à l’époque moderne, non seulement pour le commerce, mais également pour des raisons stratégiques». Xi Jinping a définitivement lu son Zhou EnLai à fond.

Accords commerciaux historiques entre la Chine et le Baltistan.  Photo: Asia Times
Accords commerciaux historiques entre la Chine et le Baltistan. Photo: Asia Times

De nos jours, le président d’Azad (libre) Jammu-et-Cachemire, Sardar Masood Khan, a toujours souligné que « contrairement à la propagande indienne », la partie pakistanaise « prospère politiquement et économiquement » et que le CPEC pourrait également être bénéfique pour le Cachemire indien. À l’heure actuelle, cela reste une ligne rouge pour New Delhi.

Une chance dans la vie

Li Xiaolu, de l’Institut d’études stratégiques de l’Université de la Défense nationale de la PLA, m’a présenté à l’Université de la Défense nationale à Islamabad un exposé détaillé expliquant comment Beijing espérait «qu’en ouvrant l’ouest de la Chine à l’Asie centrale et à l’Asie du Sud, infrastructures, et en encourageant les échanges commerciaux avec les pays d’Asie du Sud et du Centre, il est possible de promouvoir le développement des capacités de fabrication, de transformation et industrielles en Chine occidentale ».

Comparez maintenant avec l’infrastructure routière et ferroviaire améliorée à travers le Pakistan, capable de transformer l’ensemble du pays en un véritable corridor commercial, tandis que la marine pakistanaise améliore sa défense en eaux profondes avec Gwadar positionné comme troisième base navale et offrant son soutien aux navires chinois à travers les voies maritimes près du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord.

Il n’est donc pas surprenant que les analystes chinois partagent un quasi-consensus sur la sagesse traditionnelle chinoise en faveur de l’unité pour la prospérité – un élément clé du CPEC et de la BRI – et l’emportant sur l’endiguement et la confrontation.

Pour que le CPEC fonctionne, Pékin a besoin de trois choses: une solution politique pour l’Afghanistan, qui est déjà mise au point au sein de l’OCS, avec la Chine, la Russie, l’Inde, le Pakistan et l’Iran (en tant qu’observateurs) directement impliqués; relations stables entre l’Inde et le Pakistan; et sécurité certifiée à travers le Pakistan.

Pékin encourage activement une liaison plus étroite entre l’Afghanistan et le Pakistan, avec le chemin de fer Quetta-Kandahar et l’autoroute Kaboul-Peshawar. Le CPEC s’étend actuellement du Karakoram au col de Khyber, en passant par la ligne artificielle de Durand.

En revanche, de multiples factions à Washington continuent de tordre toutes les lignes de faille pour contrecarrer ces projets, avec une campagne de propagande conçue pour dépeindre la BRI comme un marasme de corruption, d’incompétence, de «piège de la dette» et de comportement «pervers» chinois.

Pourtant, dans tous les corridors de BRI, les progrès matériels réalisés dans le cadre du CPEC sont plus qu’évident. J’ai vu tous les villages des régions du Nord alimentés en électricité et reliés pour la plupart par des fibres optiques, un contraste saisissant par rapport à l’époque où j’avais parcouru un Karakoram gravement endommagé, il y a deux ou trois décennies.

Le Pakistan a maintenant une chance unique d’exploiter sa position géographique – avec des frontières entrelacées de siècles d’histoire et de culture avec l’Iran, l’Afghanistan, l’Asie centrale et le Moyen-Orient – et de se positionner comme un pont clé entre le Moyen-Orient et le Méditerranée et Chine occidentale.

Les rumeurs abondaient à Islamabad selon lesquelles Imran Khan souhaitait créer une université de standard international dans la capitale, dans laquelle il se positionnerait comme un centre d’étude et de recherche sur la nouvelle mosaïque d’un monde multipolaire en émergence. Le pouvoir des jeunes sera plus que disponible, comme Jamila Shah, actuellement à l’Université de la Défense nationale, effectuant une maîtrise en études de la paix et des conflits et travaillant avec une ONG, le Comité international de secours. Jamila, originaire de Hunza, dans le Gilgit-Baltistan, est le visage de l’avenir du Pakistan.

Toujours pris en otage par une oligarchie corrompue, des industries cartellisées, des exportations en baisse (dont 60% de textiles) et près de la moitié de leurs jeunes âgés de 5 à 16 ans non scolarisés, le Pakistan est confronté à une tâche sisyphéenne.

L’économiste Ishrat Husain a bien noté que le modèle pakistanais de «croissance élitiste» doit être remplacé par «une croissance partagée». Entrez dans un CPEC modifié, ouvrant la voie devant vous, comme ces camions de fret défiant le glissant et enneigé Khunjerab.

Commerce sur le corridor économique Chine-Pakistan.  Photo: Asia Times
Commerce sur le corridor économique Chine-Pakistan. Photo: Asia Times

Par Pepe Escobar 
Source: Asia Times

Source : CPEC et le nouveau grand jeu sur le toit du monde – Astute News

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