La vie à la campagne à l’extérieur de Saint-Pétersbourg, en Russie – Une lettre d’été d’Orlino

La vie à la campagne à l’extérieur de Saint-Pétersbourg, en Russie – Une lettre d’été d’Orlino

Notre collaborateur régulier prend une pause dans l’anaylsis géopolitique lourd, et écrit des jours d’été lents et de la vie quotidienne dans la Russie provinciale. Hautement recommandé.

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Chaque été, je passe plusieurs semaines de vacances dans une maison de campagne à 80 km au sud de Saint-Pétersbourg, dans le hameau d’Orlino, qui compte environ 400 résidents enregistrés, dont les deux tiers sont saisonniers, comme on les appelle certaine condescendance par les vrais locaux.

Nous avons l’Internet à haute vitesse et la télévision par satellite, de sorte que les affaires comme d’habitude sont possibles si je le souhaite. De plus, il y a eu les retransmissions des matchs de la Coupe du monde pour nous garder connectés à ce que la communauté mondiale est excitée chaque jour. En effet, le match Angleterre-Belgique a tenu ma femme à l’écart devant son ordinateur hier après-midi.

Pourtant, dans l’ensemble, c’est un endroit pour ralentir, renifler les fleurs et se mêler à des gens divers qui sont assez éloignés de mes cercles sociaux à Saint-Pétersbourg ou à Bruxelles. À la fin de mon séjour, je partage mes observations sur l’état de la Russie à un étage dans cette lettre annuelle d’Orlino.

Beaucoup de choses changent dans la vie quotidienne ici d’année en année, et j’en parlerai longuement ci-dessous. D’autres choses sont immuables: à savoir la prédisposition du temps dans ces contrées septentrionales à décevoir, en particulier au printemps et en été. Étant donné la beauté rare des nuits blanches de la mi-mai à la mi-juillet, lorsque le crépuscule passe imperceptiblement à l’aube dans une lumière éthérée, il est plus que dommage que le ciel soit caché par une couverture nuageuse ininterrompue ou par des semaines froides. , comme cela s’est passé en 2017.

Je me rappelle à quel point la fragilité météorologique n’a pas cessé depuis une ou deux années, mais au cours des siècles, lors d’une soirée d’opéra au théâtre Mariinsky avant de partir pour notre datcha. J’ai été frappé par les dialogues dans la scène d’ouverture de la  reine de pique de Tchaïkovski , lorsque des dames de la haute société qui se réunissaient dans le jardin d’été près de la Neva remarquaient le splendide soleil de mai. 

« Nous n’avons pas eu un jour de printemps comme celui-ci depuis des années », a déclaré l’un d’eux. « Et le climat est devenu si imprévisible, pas comme par le passé quand les saisons étaient fiables », dit un autre. Ces lignes ont été écrites par le librettiste, le frère du compositeur en 1889, et la pièce, basée sur un roman en vers de Pouchkine, a été établie dans les années 1790.

Deux mille dix-huit a été l’exception qui prouve la règle. Mai dans le nord-ouest de la Russie où Orlino est situé était exceptionnellement chaud et ensoleillé jour après jour. Juin a également été exceptionnellement brillant. Bien sûr, le temps a chuté à notre arrivée le 29 juin, mais il y a des signes que la chaleur de l’été prévaudra dans la seconde moitié de ce mois et au-delà.

Malgré les conditions climatiques difficiles de l’agriculture dans le nord-ouest de la Russie, à l’époque soviétique, il y avait une activité agricole à grande échelle qui employait une partie substantielle de la population rurale. La colonie voisine de Lampovo abritait un complexe laitier comptant un troupeau de 5 000 vaches.

Cette ferme d’état employait des centaines de travailleurs, qui, dans un style typiquement soviétique, étaient logés dans un immeuble d’appartements de cinq étages construits à cet effet, au milieu des champs, à une centaine de mètres de la route du district. Cette ferme produisait, entre autres, une grande quantité de beurre qui était entièrement exportée en Tchécoslovaquie, de sorte que les gens de la région n’avaient jamais goûté une caresse. Mais ils avaient tous des emplois.

Le plus gros problème est que la ferme a disparu depuis longtemps et qu’elle est la source d’emploi pour toutes ces familles dans le lotissement mal construit et mal entretenu qui s’est détérioré dans la pauvreté des bidonvilles et semble être d’autant plus anormal aux côtés de l’ouverture et maintenant champs en jachère.

On m’a dit que certains des résidents les plus chanceux ont trouvé du travail dans la ville de Gatchina, à plus d’une heure de train. D’autres font la navette pour aller travailler à Saint-Pétersbourg et passent jusqu’à six heures par jour à se rendre au travail et à revenir.

J’ai appris ces détails auprès de nos voisins d’Orlino, qui m’ont également parlé d’autres exploitations industrielles de la région produisant des pommes de terre, produisant des fraises, produisant même du blé disparu depuis 1991, laissant derrière elles des champs vides qui sont ici et là lentement. développé en dacha-land. Certaines de ces nouvelles résidences sont de magnifiques structures en brique placées derrière de hautes clôtures. Généralement, ils appartiennent à des propriétaires absents qui contribuent peu à l’économie ou à la vie sociale de la région. Ils ne sont pas des oligarques, juste des citadins modérément riches.

Mes sources pour cette tradition locale sont les voisins. Premier parmi eux est Sergei, que j’ai présenté dans une de mes premières lettres. Sergei est un maître d’œuvre qui a foré notre puits artésien, a installé notre système de plomberie il y a huit ans et a pris soin de notre propriété quand nous sommes partis depuis. Ensuite, il y a le bibliothécaire du village. Étonnamment, le hameau d’Orlino a une bibliothèque qui fonctionne dans l’après-midi cinq jours par semaine. Les enfants y sont attirés par les biscuits et les friandises que le bibliothécaire leur propose dans un centre de vie sociale parallèle à l’église orthodoxe, quelques centaines de mètres plus loin, dans la rue centrale où nous vivons en direction du lac. 

Une troisième source de l’histoire locale et des événements actuels est le magasin général, à trois cents mètres dans la direction opposée sur Central Street en direction de la route de district. Le magasin est la propriété d’une dame à l’esprit dur qui a occupé quelques petits postes administratifs au fil du temps, y compris des frais annuels pour la collecte des ordures. Larisa connaît tout le monde. Et, bien sûr, je reçois des informations chaque fois que je prends un taxi de notre hameau au centre commercial et administratif le plus proche, Siversk, à 10 km. 

Il est possible que les taxis soient passés de Volgas en panne à des Honda, des VW et autres choses confortables et bien entretenues au cours des huit dernières années de notre patronage ici, mais les conducteurs restent bavards et instructifs.

Du point de vue de ces habitants, l’agriculture russe semble être en crise. Bien sûr, cette vision va à l’encontre des faits objectifs, où nous constatons que précisément l’agriculture est l’un des moteurs de la reprise économique de la Russie au cours des dix-huit dernières années de l’ère Poutine. La croissance annuelle de 3% est enregistrée régulièrement maintenant.

La Russie est devenue le premier exportateur mondial de céréales et, en particulier depuis 2014, lorsque les produits alimentaires occidentaux ont été soumis à l’embargo en réponse aux sanctions sur la réunification de la Crimée avec la Fédération de Russie, le pays est devenu autosuffisant. magasin de nourriture.

Le fait est que l’agriculture russe se développe en réponse à des incitations économiques rationnelles qui favorisent l’efficacité et les avantages climatiques du sud de la Russie. La région du Kouban, juste au nord-est de la mer Noire, a été un pôle d’attraction pour l’investissement dans l’agriculture de haute technologie et à forte intensité de capital. Son centre administratif et financier, Krasnodar, est aujourd’hui l’une des zones urbaines les plus riches du pays.

Pendant ce temps, les zones climatiques défavorisées comme le Nord-Ouest, ont été laissées à mourir sur la vigne. Ce qui manque clairement, c’est un programme gouvernemental destiné à faciliter la transition de ces zones vers la nouvelle économie et la création d’emplois non agricoles dans les localités concernées.

À un égard, cependant, l’agriculture à échelle industrielle a survécu dans le Nord-Ouest: production de tomates, de laitue, de concombres et d’autres légumes très appréciés dans les serres nouvellement construites et en pleine expansion. Le Grand Saint-Pétersbourg n’est pas différent des autres grandes régions métropolitaines du pays en ce qui concerne le développement de ces sources de produits frais à proximité du marché de consommation. Mais l’agriculture à effet de serre à échelle industrielle est absente dans notre région.

Cela ne veut pas dire qu’Orlino et les communautés voisines n’ont pas été épargnés par le nouvel amour de la Russie pour les serres. En effet, alors que je déambule dans les rues tranquilles d’Orlino, il est difficile de trouver une belle maison qui n’a pas de serre en U inversée en polycarbonate flambant neuve d’un côté ou de l’arrière.

Ces serres sont la dernière mode. Il y a cinq ans environ, nous avons vu, comme partout ailleurs en Russie rurale, des vagues successives d’améliorations indispensables à tout bien russe qui se respecte. L’une de ces manies était la voie d’évitement. Le revêtement donne de nouvelles façades aux maisons en blocs de béton. Le parement transforme la cabane en rondins grise vieille de cent ans de mamie en une habitation moderne et soignée, au moins à l’extérieur.

Une autre mode dans cette période a été les coupe-herbe. La campagne russe a très peu de pelouses de style golf. Les sols ont tendance à être laissés inégaux et couverts principalement de mauvaises herbes qui peuvent atteindre la taille haute si le propriétaire est absent pour un mois ou plus. Les mauvaises herbes viennent par vagues successives: pissenlits, plantains et autres parasites que ma connaissance botanique est trop faible pour identifier. La réponse omniprésente à ce défi a été les trimmers électriques à essence ou électriques.

Ils sont presque tous fabriqués en Chine, qu’ils soient vendus sans nom ou commercialisés sous des marques allemandes ou européennes. Tous les week-ends, les matins tranquilles ou les après-midis sont ponctués par le vrombissement aigu de ces trimmers lorsque les voisins s’attaquent à leurs parcelles de mauvaises herbes et apportent un ordre temporaire à leur propriété.

Les serres en polycarbonate mesurent habituellement 3 mètres sur 8 et peuvent être plus de deux mètres de haut au milieu, de sorte qu’ils peuvent être entrés et entretenus dans le confort. Ils ont des persiennes pour contrôler la température de l’air. D’autres caractéristiques peuvent inclure l’irrigation goutte à goutte auto-alimentée à partir de citernes et même des appareils de chauffage pour prolonger la saison de croissance bien au début de l’hiver.

Chaque deuxième citadin russe a une propriété de campagne. Les heureux propriétaires louent l’air pur, l’eau propre et un environnement généralement sain. En outre, pour les classes moyennes, les résidences de campagne russes sont synonymes de barbecues de fin de semaine et de socialisation dans les bains publics. Pour les classes inférieures, les datchas ont toujours été une source précieuse de nutrition.

Ce n’est pas pour rien que le zonage de toutes les parcelles d’Orlino est destiné à «l’agriculture de subsistance». S’il est correctement géré, le terrain standard de 700 mètres carrés peut fournir des aliments de base à une famille de quatre personnes pour l’année. Une grande partie de la terre est consacrée aux pommes de terre et au chou. Ensuite, vous devez absolument avoir plusieurs pommes, cerises aigres et pruniers. Ajoutez à cela les baies: les framboises, les groseilles à maquereau, les cassis sont de rigueur. Les fruits sont conservés de diverses façons – comme de la confiture, du jus ou de la liqueur, pour n’en citer que quelques-uns.

Par le passé, ceux qui avaient un pouce vert ajoutaient à leur jardin des plates-bandes et … un potager. Cela signifiait d’abord les légumes-racines comme les betteraves et les carottes, ou les oignons verts.

Mais nous vivons dans les temps modernes, et les Russes ont acquis des goûts sophistiqués qui s’étendent à une variété de salades et autres légumes verts. Ils sont également devenus exigeants sur ce qui se passe dans leur nourriture et sceptiques sur ce qu’ils trouvent dans les supermarchés ou même les marchés des agriculteurs.

Pour ces adeptes de la santé, leur jardinage est devenu un vecteur d’expression personnelle et de fierté familiale. C’est ce que je vois autour de moi sur les propriétés de nos voisins.

Les serres de maison en polycarbonate ne sont pas venues de Mars et n’ont pas atterri dans un désert. Ils représentent la forme la plus récente et la plus productive de culture maraîchère protégée qui existe depuis des décennies. Il y a cinquante ans, il y a vingt ans, des lits couverts de verre pour les semis sont devenus des lits couverts de film plastique. Les vitres ou le plastique ont été retirés au fur et à mesure que la température de l’air et les niveaux de précipitation permettaient aux plantes de se poursuivre seules à l’air libre.

Les nouvelles serres vont encore plus loin. Ils conviennent à la culture des semis jusqu’à la production finale de légumes et à la production de fruits tels que les fraises, à l’abri des insectes, des oiseaux et d’autres menaces pour la culture. Cela signifie également pas de désherbage et pas de pesticides.

En plus d’être certifiée biologique, cette culture protégée permet à mes voisins d’expérimenter avec des variétés de plantes non standard et, une fois qu’ils ont identifié ce qui leur plaît, de préparer leurs propres graines pour la plantation de la dernière récolte.

Tout ce que cela nous a amené à nous être clairement montré la semaine dernière lorsque Sergei et sa femme ont accepté notre invitation au « grand thé » sur notre véranda. Ils sont venus avec un panier en osier de légumes de leur serre: les tomates, les concombres de différentes tailles et les poivrons jaunes. Ces produits étaient exquis: vous ne les trouverez pas dans les magasins ou les marchés. De plus, ils poussent dans les serres d’été, les citrouilles et quelques framboises.

Ils commencent avec des semis en mars et passent trois récoltes à la fin d’octobre. J’ai demandé ce qu’ils achètent dans les supermarchés ces jours-ci, et la réponse était courte: le pain.

Ce que je vois chez Sergei et sa femme, c’est un esprit pionnier des temps modernes qui s’auto-approvisionne, qui vit de la terre et prend plaisir à l’unicité et à la salubrité de ce qu’elle produit.

Je n’introduis pas de politique dans les conversations avec nos voisins, mais inévitablement, cela interfère d’une manière ou d’une autre. Je sais très bien que c’est le pays Poutine, et pourtant il y a des changements d’humeur d’année en année qui valent la peine d’être signalés.

Dans la période avant 2014, j’ai entendu beaucoup de râles à Orlino au sujet de la corruption. Ce n’était pas aussi vicieux que ce que nos amis de l’intelligentsia de Pétersbourg écoutaient tous les jours de la station de radio Ekho Moskvy et racontait avec un malin plaisir à moi et à quiconque à portée de voix, mais il mettait indéniablement en doute l’équité du régime fédéral. aux responsables locaux censés être sur la prise.

La réunification avec la Crimée au printemps 2014, suivie de l’imposition de sanctions occidentales aux oligarques russes accusés d’avoir aidé et encouragé le président dans ses politiques agressives à l’étranger, ont changé tout cela. Le gouvernement et ses officiers étaient maintenant considérés par mes interlocuteurs à Orlino comme défendant la nation, même au détriment de leurs intérêts personnels.

Quatre années de resserrement après la récession post-Crimée ont finalement corrodé l’euphorie patriotique ici à Orlino comme ailleurs en Russie. L’un des catalyseurs de changement aujourd’hui est le projet de loi très controversé sur la réforme des pensions.

Certes, ici, à Orlino, il n’y a pas de polémique: l’idée d’augmenter l’âge de la retraite est perçue comme un empiètement sur la sécurité financière. Personne ne s’intéresse à l’argument selon lequel la réforme alignerait simplement la Russie sur le reste du monde industriel, même avec les autres anciennes républiques de l’URSS qui ont toutes augmenté leur âge de retraite. Tout le monde est sceptique quant à la capacité du gouvernement à améliorer les soins de santé et à prolonger ainsi l’espérance de vie.

Et pourtant, il n’y a pas de retour à la mentalité «nous contre eux» qui prévalait avant 2014. À cet égard, la question des routes est révélatrice.

Ici dans notre quartier, les routes locales sont déplorables. Dans certains endroits, les nids-de-poule remplis prennent plus de surface de la route que l’asphalte d’origine. Comme un propriétaire intelligent Lada posté sur sa fenêtre arrière: « Je paie mes impôts. Où sont les routes? « En russe ça rime bien: » я плачу налоги. где дороги? « 

Puisque ces routes sont desservies par les services d’autobus municipaux qui se plaignent du coût d’entretien de leurs véhicules compte tenu des déformations des routes, nous obtenons finalement des réparations «majeures», c’est-à-dire dépouiller la surface et poser de nouveaux bitumes. Pas chaque année, pas dans tous les lieux, mais à certains endroits et de temps en temps.

Un tel cas de resurfaçage a eu lieu il y a une semaine sur la route très fréquentée qui nous relie à Siversk. Et pourtant, le processus de bande et de resurface a été localisé. Là où une partie de la route était jugée utilisable malgré ses nids-de-poule remplis, elle a été laissée en place. J’ai pris particulièrement note du commentaire de notre chauffeur de taxi: « ils nous économisent. »

C’était une évaluation impartiale de ce qui s’était passé. Il n’a pas dit que le budget de la route avait été détourné, détourné vers la poche de quelqu’un, comme il l’aurait probablement dit il y a quatre ans. Au lieu de cela, «ils économisent sur nous» – une observation politiquement dirigée qui n’est en aucune façon subversive et potentiellement constructive.

Un autre changement cette année vaut la peine de remarquer est la propreté surprenante de nos rues et plages à Orlino. Nous avons maintenant un responsable local chargé de garder les zones publiques sans détritus et, selon toute apparence, le public réagit positivement. Comme je l’ai dit au début, nous avons eu un excellent temps depuis le début du mois de mai et cela attire un grand nombre de visiteurs des villages voisins au bord du lac Orlino pour faire du bateau, nager ou faire des barbecues.

Ils ont été dans les années passées par des litterers sans espoir. Cela semble s’être arrêté complètement, pour lequel nous « locaux » pouvons être très reconnaissants. Si je peux généraliser, il semble que les Russes prennent de plus en plus conscience de l’environnement dans toutes les classes. Cette saison dans cet endroit démontre manifestement cela.

Enfin, ce qui est spécial à propos de cet été à Orlino est l’effet Coupe du Monde. La fierté de la nation d’accueillir cet événement sportif d’un mois atteint même dans les profondeurs de la campagne où il n’y a pas de «zones de fans». 

Les gens qui n’auraient jamais regardé un match de football dans leur vie, ont regardé ces dernières semaines les émissions de la FIFA sur Russia One. La montée inattendue de l’équipe nationale russe méprisée de son groupe dans les quarts de finale a attiré l’imagination nationale. Et même après le knock-out de l’équipe russe, l’intérêt pour la Coupe du Monde s’est poursuivi sans relâche ici à Orlino.

Hier après-midi, lorsque le match à St Petersbourg pour la troisième place du tournoi a été remporté par les Red Devils, nous avons reçu un appel téléphonique de Sergey nous félicitant pour la victoire belge.


Gilbert Doctorow est un analyste politique indépendant basé à Bruxelles. Son dernier livre, Les États-Unis ont-ils un avenir? a été publié le 12 octobre 2017. Les deux versions de livre de poche et e-book sont disponibles à l’achat sur http://www.amazon.com et tous les sites Amazon affiliés dans le monde entier. Voir la récente revue professionnelle   http://theduran.com/does-the-united-states-have-a-future-a-new-book-by-gilbert-doctorow-review/     Pour une vidéo de la présentation du livre faite à le National Press Club, Washington, DC le 7 décembre 2017, voir   https://www.youtube.com/watch?v=ciW4yod8upg

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